什麼是『改革宗長老會教會』?

常常會被許多人誤會,認為『改革宗長老會教會』這教會是從『台灣基督長老教會』分出來,並且嘗試進行一些改革,所以才有『改革宗長老會教會』這個名字,這是一個很大的誤會和錯誤。

什麼是『改革宗』?什麼是『改革宗教會』?『改革宗教會』是16世紀宗教改革的時候出現的。按照教會歷史告訴我們,起初馬丁路德在1517年進行宗教改革的時候,他引導他回到聖經,聚焦人的得救,不是靠功德,乃是『因信稱義』。那時他所引發的教會,就叫『路德教會(Lutheran Church)』。但是法國人約翰加爾文1536年對路德試圖保留天主教的崇拜儀式,只要聖經沒有禁止的事,他都保留;但是加爾文盡量避免天主教的崇拜儀式,他只實行聖經所吩咐的事,於以致他人稱為「改革者」,他的教會就被稱為「改革宗教會」,如今在歐洲大陸仍有許多的「改革宗教會」存在。蘇格蘭後來的約翰諾克斯受到加爾文的影響,等他1555年回到英國成立教會,他所設立的教會不叫『改革宗教會』,反而叫『長老會』(因為在行政​​上以此長老治會而得名)。

我們知道南部台灣長老會,就是英國長老會的馬雅各醫生,1865年首先傳到台南,高雄。而北部台灣長老會是北美加拿大長老會的馬偕牧師,1872年首先傳到淡水。

而『改革宗長老會教堂』是由美國改革宗教會(Christian Reformed Church),美國信正長老會(Orthodox Presbyterian Church)及韓國長老會(Korea Presbyterian Church),在戰後傳到台灣。因有『改革宗』和『長老會』兩種不同的差會背景,故起名為『改革宗長老會教會』。所以『改革宗長老會教會』並非從台灣基督長老教會分出來的。甚至說起來,這兩個教會都是一樣的,都是加爾文改革宗教會的後代,有相同的信仰告白和行政。

到今天為止,有30間『改革宗長老會教會』分佈在台灣全省各地。當我們提到台灣的基督教會,大部分的人都說台灣的教會歷史只有134年,也就是由馬雅各醫生開始,但事實上,台灣基督教的歷史可以遠溯到荷蘭人1627年據台時期,那時候已經開始了,醫生(他是一位長老,而非一位牧師)登陸高雄(打狗)那一年開始算起。有荷蘭『改革宗教會』,在台灣建立了許許多多的『改革宗教會』,不只有地方教會,也有中會,甚至還預備在麻豆開設神學院。當時『改革宗教會』犯了一個致命傷,就是向非文化主流的平埔族原住民傳道,而不是向文化主流的漢人傳道。結果鄭成功一來,趕走了荷蘭人,也一併消滅了教會(鄭氏是敵基督,因為他容許部下把幾位荷蘭改革宗牧師釘死在十字架上),於是第一波登陸台灣的基督教就消失了(若那時的『改革宗教會』不被鄭成功消滅的話,那麼台灣基督教教會的歷史,就有370多年了)。

等到238年後英國的馬雅各醫師來台傳道,算是基督教第二波登陸台灣。而加拿大的馬偕牧師來台宣教,則算是第三波。

                                                                                                                                                                                                 本文轉載自改革宗長老會新竹教會網站,感謝轉載

馬雅各醫師
約翰諾克斯約翰·諾克斯
(c。1513 – 1572年11月24日)
約翰·加爾文約翰·加爾文
(1509年7月10日至1564年5月27日)

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